SGR Kempen Buswandeltips Turnhout - Ravels - Poppel (45 km)

 

Ravels PoppelOp Weg 2014-6: Zelfs een pier overleeft hier niet

De Noorderkempen zijn een populair wandelgebied, zeker als de zandige paden er meestal droog bij liggen. Met de hulp van buslijn 450 stappen we twee etappes op de Streek-GR Kempen.

Turnhout - Ravels (19,8 km)

Turnhout is altijd een aangename startplaats. In Cultuurcentrum De Warande dienen we ons een eerste shot koffie toe, zodat we met de ogen open het Kasteel en het Begijnhof kunnen bekijken. We verlaten de stad langs het oude kanaal Dessel - Turnhout - Schoten en kruisen het Bels Lijntje, een tot fietspad omgevormde spoorlijn tussen Tilburg en Turnhout. Eigenlijk is dit de voorloper van de buslijn die ons na de wandeling zal terugbrengen.
In het Turnhouts Vennengebied gaat het door een gemengd landschap van vennen, bos, grasland en heide. Door het wegvallen van de begrazing en van het vroegere manuele 'plaggen' van de heide was het gebied volledig aan het herbebossen. De overgebleven vennen worden nu door Natuurpunt systematisch terug ontbost en (machinaal) 'geplagd' zodat de oorspronkelijke fauna en flora zich kan herstellen. De resultaten mogen er zijn. Zo wordt de waterlobelia, een vennenplantje dat al 30 jaar niet meer voorkwam, sinds 2011 opnieuw gespot. Het is een belangrijke graadmeter voor de kwaliteit van de vennen. Het Zwart Water is zo'n typisch ven dat we vanaf een laag houten platform even rustig kunnen observeren. Hier gedijt het gentiaanblauwtje, een zeldzame dagvlinder met een boeiend voortplantingsverhaal.
In het tweede deel van de tocht duikt het traject de bossen in. We stoten er op het Groot Speeksel, een kleiner ven waarvan de naam gerust een onderscheiding mag krijgen in de categorie 'beeldrijke taal'. Merkwaardig is ook een verzameling grafheuvels uit de late bronstijd en vroege ijzertijd. In Ravels blikken we tevreden terug op een rustgevend dagje in een afwisselend natuurkader.

Ravels - Poppel (25,9 km)

Voor zover dat nog mogelijk is in Vlaanderen zijn we aanbeland in een van de meest afgelegen en minst bevolkte uithoeken. Dit zijn de Noorderkempen op hun allerdesolaatst. Die verlatenheid heeft alles te maken met de arme zandgrond waarin de bewoners nauwelijks hun kostje bij elkaar konden schrapen. In Ravels zou de smid de enige pier die er ooit gevonden is, vastgenageld hebben aan de kerktoren... De toon voor de wandeling is meteen gezet wanneer we tegenover het beeldje van de Ravelse Pier onze koffie slurpen.
We trekken geruime tijd door en langs het uitgestrekte Gewestbos Ravels en bereiken bij grenspaal 205 Nederland. De tocht schurkt dan kilometers lang tegen de grens aan, nu eens aan deze, dan weer aan gene kant. Er valt amper bebouwing te bespeuren. Het opvallendste verschil is de landbouwexploitatie aan Belgische en de bosrecreatie aan Nederlandse kant, wat wordt benadrukt door het Brabants Vennenpad en het Grenslandpad. Na die lange grensverkenning kunnen we aan de grote verblijfscamping Tulderheide bij een natje en een droogje weer van de beschaving proeven.
Wanneer we de grens verlaten stappen we op Poppel af. Ook die laatste 4 à 5 kilometer blijft de rust overheersen.

Luc Verdegem

Steekkaart

Route en bewegwijzering

De twee tochten volgen de geel-rode tekens van Streek-GR Kempen. Het traject wordt gedetailleerd beschreven in de gelijknamige topogids, te verkrijgen in de GR-webshop.

Reis info

Buslijn 450 (Turnhout - Tilburg) van De Lijn passeert zowel in Ravels als Poppel, ideaal om telkens terug te keren naar het andere uiteinde van de tocht. De bus rijdt zowel in de week als in het weekend minstens om het uur in beide richtingen. De rit duurt ongeveer 15 minuten, zowel tussen Turnhout en Ravels als tussen Ravels en Poppel.

GR 573 Buswandeltip Eupen - Botrange (22,4 km)

 

Buswandeltip Eupen - BotrangeOp Weg 2014-5: De langste klim

Met ruim 400 hoogtemeters moet deze tocht zowat de langste en hoogste klim zijn die in ons land te vinden is. Klaar voor een daglange zenbeleving te midden water, bossen en veengrassen?

Langs de Hill door bos...

De 25 km lange Hill (la Helle in het Frans) borrelt op nabij Baraque Michel en mondt in Eupen uit in de Vesder. Het is altijd een grensriviertje geweest, in de Romeinse tijd tussen Tongeren en Keulen, van de middeleeuwen tot 1795 tussen de Hertogdommen Limbourg en Luxembourg, en daarna tussen het Pruisische Rijk en de Nederlanden (later België). Meer dan de helft van de tocht volgen we het bruine veenwater stroomopwaarts door het dichte Hertogenwoud, de overgang van het Plateau van Herve (200 - 350 m) naar de Hoge Venen (met het hoogste punt op 694 m).
Tussen Eupen en Herzogenhügel stijgen we van 250 naar 525 m. Dat klinkt indrukwekkend, maar er zit wel een afstand van ruim 13 km tussen. Het lijkt meer op een lang uitgesponnen vals plat, maar het kruipt op de duur toch wel in de benen. De nu eens rustig kabbelende, dan weer bruisende Hill zoekt zich een weg over de grillige rotsbodem, een oog- en oorstrelend spektakel. De tocht volgt soms nauwelijks zichtbare oeversporen met veel boomwortels en rotsen, dan weer brede bospaden waar maar geen einde aan komt.

... en veen ...

Bij Herzogenhügel begint het plateau van de Hoge Venen. Het uitzicht verandert compleet. Het bos maakt plaats voor een licht golvend landschap bedekt met veengrassen en hier en daar wat bomen. Wie denkt dat de tocht vanaf hier een makkie wordt, heeft het wel mis. Het veen is een reusachtige spons die het water lange tijd vasthoudt en waar bijna geen doorkomen aan is, tenzij over de spaarzaam aangelegde paden. Af en toe ligt er een stukje knuppelpad, maar meestal is het zoeken en tasten over boomstammen en graspollen om de voeten droog te houden. Ook hier blijft de klaterende Hill nog altijd de leidraad, maar de vier kilometer tussen Herzogenhügel en de Pont Marie-Anne Libert vorderen erg traag. Het is een boeiende ervaring die de verhalen over de onherbergzame en verraderlijke Hoge Venen bijna tastbaar reëel maakt.

... tot het hoogste punt van België

Bij de Pont Marie-Anne Libert neemt het pad afscheid van de rivier. We staan nu op het echte hoogveen. Brede rechtlijnige graspaden voeren over de uitgestrekte plateauvlakte. Zo ver het oog reikt is er alleen maar de veenvlakte, die van groen naar bruin, geel en grijs vervaagt, af en toe onderbroken door donkergroene bosstroken. Kilometerslang rolt het bevreemdend landschap aan onze ogen voorbij tot we vlakbij Botrange de GR-wandelboom bereiken. Een paar honderden meter verder liggen het Natuurcentrum en de bushalte. Die langste klim van België nemen ze ons niet meer af.

...Luc Verdegem

Steekkaart

Route en bewegwijzering

De tocht volgt de wit-rode tekens van GR 573 tussen Eupen-Haas en het Natuurcentrum van Botrange, beschreven in de Franstalige topogids GR 573 - Vesdre, Helle, Hoëgne et Hautes Fagnes. Een herdruk is in voorbereiding. Reken voor deze tocht op minstens 6 à 7 uren staptijd.

Reis info

TEC bus 394 (Sankt-Vith - Eupen) rijdt in 25 minuten tussen halte Eupen-Haas en Naturzentrum Botrange. Op beide plaatsen is er parking. Wie aankomt in Botrange kan daar op werkdagen in de late namiddag om het uur de bus terug naar Eupen nemen, in weekends en op vakantiedagen om de twee uren. De laatste bus gaat om 19.13 u. Wie het in omgekeerde richting doet kan 's morgens op werkdagen en zaterdagen om 9.06 u. de bus nemen aan het treinstation van Eupen, of om 9.10 u. aan Eupen-Haas. Op zon- en vakantiedagen gaat de eerste bus pas om 11 u. Consulteer altijd eerst www.infotec.be.

GR 126 Buswandeltip Brussegem - Brussel (17,8 km)

 

GR 126: Brussegem - BrusselOp Weg 2014-4: De stad in

Openbaar vervoer is niet alleen trein, maar ook bus en tram. In deze nieuwe reeks wandeltips door de 10 Belgische provincies brengt de bus ons naar het begin- of eindpunt van een boeiende GR-tocht. Om te beginnen een verrassende tocht vol contrasten.

Brussel lijkt ver weg...

De bus loodst ons van het station Brussel-Noord langs drukke verkeersaders de stad uit, naar de groene open velden van Brussegem. Ergens achter het wazige ochtendzicht moet de hoofdstad van ons landje liggen. Maar waar is al die bebouwing waar we net door reden? We pikken de wit-rode tekens op richting Hamme, een gehucht van Merchtem, waar een Sint-Goedele kapel al meteen een link legt naar onze eindbestemming. Kobbegem laten we rechts liggen. Daar brouwen ze de beruchte Mort Subite, een geuze bier dat we op dit vroege uur liever nog niet proeven. Maar geen nood, de liefhebbers zullen na de tocht makkelijk het gelijknamige café in het centrum van Brussel vinden om er hun smaakpapillen met het scherpzure vocht te teisteren. In Relegem vinden we taverne 'Den Ouden Belg'. Let vooral op het smeuïg Brussels mengtaaltje.
In de verte komt een bos uitnodigend groen dichterbij. Een tunneltje waar alleen maar veldwegen langskomen brengt ons naar de overkant van de drukke Grote Ring. Brussel kan nu niet ver meer zijn. Het prachtige Laarbeekbos is dé verrassing van de tocht. Het erg geaccidenteerd terrein heeft alles te maken met steengroeves die hier lang geleden uitgebaat werden door monniken.

GR 126: Brussegem - Brussel... en plots staan we er middenin

Bij het uitkomen van het bos duiken de Ganshorense torenflats op. Nog een stukje moeras door, een spoorweg over, en we lopen volop in stedelijk gebied. De tocht leidt naar de Basiliek van Koekelberg, een unieke kans om de vijfde grootste kerk ter wereld ook eens van dichterbij te bekijken. Indrukwekkend is het alleszins, en het panorama over de stad van op de voet van de koepel is zonder meer de moeite. Na het bezoekje lopen we het Elisabethpark door en duiken we weer de stad in. Brussel is een boeiende en levendige metropool, een gemoedelijk pruttelende stoofpot van de meest uiteenlopende culturen. Wat ons opvalt is dat overal waar mogelijk groene parkjes en speeltuintjes voor kleur, gezelligheid en publieke ruimte zorgen.
Na het oversteken van het kanaal verandert de GR-tocht in een heuse toeristische rondleiding. Sommige plaatsen kennen we, maar er is zoveel te zien dat de verrassingen zich blijven aaneenrijgen. Oeroude straatjes, de verdwenen binnenhaven, de Begijnhofkerk, het goed verborgen Huis van Bellone, de crypte op het Martelarenplein, het Belgisch Centrum van de Strip, het zijn maar een paar van de bezienswaardigheden die aan bod komen. De GR-tekens zijn niet overal even duidelijk, of zelfs afwezig. Niet zo verwonderlijk in deze drukke buurten.
De tocht eindigt aan de Sint-Michiels en Sint-Goedele kathedraal in het hartje van Brussel. Het Centraal Station ligt op 5 minuutjes stappen, maar het zou zonde zijn om niet eerst nog even wat rond te hangen in het centrum. We ontdekten alvast een ander stukje Brussel, en het gevoel om vanuit een landelijke streek tot diep in het hart van de hoofdstad te lopen is toch wel speciaal. Doen!

Luc Verdegem

Steekkaart

Route en bewegwijzering

De tocht volgt de wit-rode tekens van GR 126 tussen de bushalte Brussegem-Koster en het centrum van Brussel. Het traject wordt in geen enkele topogids volledig beschreven. Delen ervan komen wel aan bod in de Franstalige topogids Randonnées en Boucles à Bruxelles.

Reis info

Neem aan het treinstation Brussel-Noord bus 245 van De Lijn tot halte Brussegem-Koster. De bus rijdt van maandag tot zaterdag om het uur, op zondag om de 2 uren. De rit duurt bijna 40 minuten.

Welkom op walkitech.be

Verken je graag je eigen land al stappend?
Wandel je daarbij regelmatig langs GR-routes?
Doe je dat liefst met gebruikmaking van het openbaar vervoer?
En zet je ook wel eens je smartphone / tablet in om de gpx-track van je tocht te volgen?
Dan heeft deze WalkiTech website altijd wel iets dat je zal interesseren

Walkitech op stap

  • Onze e-Stappers zijn elektronische wandelgidsen, volledig gedocumenteerde gpx-tracks waarbij je niet langer aparte wandelboeken, brochures of pdf-bestanden nodig hebt om te weten wat er onderweg zoal te zien en te beleven valt. Alle info die je nodig hebt zit in je smartphone/tablet en is beschikbaar via wandelapps zoals OsmAnd, ViewRanger, Locus Maps, Komoot en andere. (e-STAPPERs)
  • Onder de rubriek GR Wandelroutes Wallonië publiceren we verslagen over onze tochten op verschillende Waalse GR-routes. (GR Wandelroutes Wallonië)
  • In onze BLOG berichten we over wat ons als wandelaars bezig houdt en interesseert. (BLOG)
  • Tot enkele jaren geleden publiceerden we in het Groteroutepaden tijdschrift Op Weg regelmatig artikels over GR-trein, GR-bus en GR algemene wandeltips (Op Weg tips)

 

Logo1 100

Nieuwsbrief

De Nieuwsbrief informeert je over nieuwe inhoud op de website.

Schakel het javascript in om dit formulier te verzenden

 
 
 
Deze website gebruikt cookies. Sommige zijn noodzakelijk voor de werking van de website, andere helpen om de werking van de website te verbeteren en om bezoekers een betere surfervaring te bezorgen. Je kunt zelf beslissen of je cookies toelaat of niet. Bij weigering zou het kunnen dat niet alle mogelijkheden van de website functioneren.